Fobia społeczna to zaburzenie nerwicowe, chorzy na tą chorobą odczuwają lęk przed wystąpieniami publicznymi i interakcjami w szerszych grupach społecznych. Diagnozę na temat fobii społecznej stawia się, gdy zachodzą następujące czynniki:

Obawa przed upokorzeniem

Osoba chora obawia się mówić publicznie, bowiem jest przekonana, że dozna upokorzenia bądź zawstydzenia. Jest to jednak bezpodstawne założenie.

Stres i unikanie sytuacji społecznych

Występują objawy somatyczne podczas narażenia na społeczne interakcje lub samą myśl o nich, jest to bowiem wysoce dla niej stresujące, może to być czerwienienie się, drżenie rąk i nóg, nadmierna potliwość, jąkanie się, wymioty, bezsenność, itp. Osoba cierpiąca na tego typu zaburzenia będzie unikała sytuacji wywołującej w niej taką reakcję, ale z drugiej strony odczuwa jednak cierpienie z powodu tych uników. Efektem mogą być problemy społeczne i zawodowe.