Ortodoncja zajmuje się profilaktyką i leczeniem wad zgryzu. Do najczęstszych metod terapeutycznych należą przede wszystkim aparaty nazębne różnego typu. Jednak zadaniem ortodonty jest również przywrócenie lub nadanie odpowiednich proporcji pomiędzy dolnym odcinkiem twarzy a jej środkową częścią i w tym zakresie bywa ona nazywana zachowawczą ortopedią szczękową.

Istnieją dwa główne typy aparatów nazębnych:

  • aparaty stałe – zakładane przez stomatolog i nie wyjmowane,

  • aparaty ruchome – które zakładane są tylko na określony czas (np. na noc) i usuwane po tym czasie, samodzielnie przez pacjenta.